关于中国民众权利意识日益提高的提法已经是老生常谈了。有些研究认为这一现象正在促进中国的政治变革。然而,利意这一概念本身却常常缺乏清晰的所指,由此带来实证研究中的含混和分歧为了给进一步的系统研究提供基础,本文提出了一个基于理性选择理论的框架来理解中国民众维权行为背后的三大动因:价值观念的变化,政府政策的变化,以及个体对维权行为社会反响预期的变化。因其背后动因的不同,权利意识上升对政治稳定的影响可能完全迥异。由价值观念变化或由个体对维权行为社会反响预期的变化而引发的权利意识可能撼动政治稳定;反之,由政府政策变化引发的权利意识则有利于维护稳定。因此,尽管这三种动因实际上可能同时存在并相互关联,对其进行概念上的区分将有助于实证研究。